Variole du singe : Quels risques pour les animaux ?

La variole du singe est présente depuis plusieurs semaines dans la France. Les humains peuvent-ils transmettre le virus à leurs animaux de compagnie ? La rédaction Leenkus fait le point !

Variole du singe et animaux de compagnie

Variole du singe et animaux de compagnie

Jusqu’à présent, la France a confirmé près de 1.955 cas de variole du singe. En effet, selon le dernier point de situation de Santé Publique France… Ce virus est principalement transmis par des rongeurs sauvages ou des primates se trouvant dans les zones d’Afrique du Centre et de l’Ouest.

Si une « transmission inter-humaine » est possible, une transmission de l’Homme aux animaux fait effectivement l’objet de nombreuses interrogations.

Quel est le mode de transmission du virus ?

Quel est le mode de transmission du virus ?

Le ministère de la Santé explique que la contamination peut se faire par « le contact de la peau ou des muqueuses avec les boutons ou les croûtes ou via les gouttelettes ».

En effet, interrogée par nos confrères d’AlloDocteurs… Farah Kesri, vétérinaire et éthologue explique que les animaux peuvent présenter les mêmes symptômes de la variole du singe que les humains. « Certaines espèces animales peuvent être asymptomatiques, mais peuvent tout de même être vectrices du virus », souligne le Dr Kesri.

Variole du singe : les animaux de compagnie peuvent toucher le virus ?

Variole du singe : les animaux de compagnie peuvent toucher le virus ?

Le 16 juin 2022, l’Agence Nationale de Sécurité Sanitaire (Anses) a répondu à cette question. Ceci dans une expertise publiée sur son site. L’agence tient donc à alerter. « Les données quant à la diffusion de la variole du singe aux animaux de compagnie actuellement disponibles sont très limitées voire absentes ». Pourtant, certaines espèces ont plus de risque que d’autres.

Ainsi, l’Anses différencie la réceptivité de la sensibilité. Le premier terme désigne la « capacité d’une espèce animale à héberger le virus sans forcément développer de symptômes »« . Alors que le second renvoie à la « capacité de l’espèce animale à exprimer des signes cliniques et/ou des lésions dus au virus ». Mais quels sont ceux qui ont le plus de risque de contracter la variole du singe ?

Les lapins ou les hamsters sont susceptibles d'attraper la variole du singe

Les lapins ou les hamsters sont susceptibles d’attraper la variole du singe

Variole du singe : désormais, les lapins et les lièvres sont à la fois réceptifs et sensibles. Tout comme les écureuils et les chiens de prairie. Selon l’Anses, ces animaux sont possiblement la catégorie « la plus à risque de contamination par l’être humain ». Par ailleurs, les rongeurs de compagnie, tels que les rats bruns ou encore les hamsters, ne sont que très peu réceptifs à l’âge adulte. Mais peuvent toutefois l’être plus jeunes.

Aussi, pour ce qui est des furets et des chiens, les données « sont absentes ». Suite à une seule étude sérologique menée sur des chats : les résultats sont ressortis négatifs. Pour l’heure, L’Anses précise que pour ces trois espèces, « aucun cas clinique » n’a été rapporté. Toutefois, certaines précautions sont donc à prendre. Il faut éviter au maximum les contacts entre l’animal et la personne infectée. Aussi, se laver les mains, porter des gants et un masque à usage unique avant chaque contact avec l’animal.