Un cas de virus monkeypox signalé en région parisienne, le premier en France

Un cas du virus monkeypox (variole du singe) a été signalé en région parisienne, un premier cas déclaré en France.

La maladie provoque des symptômes similaires mais moins graves à la variole, une maladie considérée comme ayant «disparu» dans le monde en 1980 en raison de l’amélioration des soins de santé et de la vaccination. La variole était courante des années 1800 au 20e siècle et on estime qu’elle a tué des centaines de millions de personnes et en a aveuglé bien d’autres.

Le cas en Ile-de-France a été confirmé par la direction générale de la santé (DGS) hier 19 mai.

Aujourd’hui, le monkeypox ne se trouve généralement que dans certaines régions d’Afrique. Il est appelé monkeypox car il a été identifié pour la première fois chez des singes de laboratoire.

Plusieurs pays touchés par la maladie

Cependant, ces dernières semaines, le monkeypox a été signalé en Europe et aux États-Unis. Plus de 30 cas ont jusqu’à présent été confirmés en Espagne (huit cas), au Portugal (20), au Royaume-Uni (neuf), en Italie (un confirmé, deux suspects), en Suède et aux États-Unis (un chacun) et au Canada (12), ont déclaré les autorités sanitaires respectives.

Le premier cas européen a été signalé le 7 mai chez une personne qui était revenue au Royaume-Uni venant du Nigéria, où la maladie est courante.

Les symptômes comprennent de la fièvre, des maux de tête intenses, des douleurs musculaires, une inflammation des ganglions lymphatiques, des maux de dos et une fatigue intense. Ensuite, les taches «pox» apparaissent – d’abord sur le visage, puis sur la paume des mains et la plante des pieds.

La bouche, les organes génitaux et même les cornées peuvent également être affectés par l’éruption cutanée. Les symptômes mettent généralement deux ou trois semaines à se dissiper, selon l’OMS.

La maladie se transmet généralement par des rongeurs ou des primates infectés. Ou par contact avec leur sang, leurs fluides corporels, leur peau ou leurs lésions. Consommer de la viande insuffisamment cuite d’animaux infectés présente également un risque.

La propagation interhumaine se fait généralement par des particules respiratoires lors d’un contact face à face prolongé. Elle peut également provenir du contact de lésions et de fluides corporels de personnes infectées.

La France a-t-elle un vaccin ?

Une façon de lutter contre la propagation serait d’utiliser le «vieux» type de vaccin contre la variole. Qui a été rarement utilisé pendant des années en raison du fait que la maladie a été déclarée comme n’étant plus en circulation.

La vaccination contre la variole n’est plus obligatoire en France depuis 1979. Et les rappels ne sont plus obligatoires depuis 1984. Cependant, le pays dispose d’un « plan national » conçu pour offrir une réponse à une autre épidémie de la maladie. Un plan qui a été établi en 2006.

Le professeur Antoine Flahault, épidémiologiste et directeur de l’Institut de santé globale (ISG) de l’Université de Genève, a déclaré aujourd’hui à FranceInfo : « Les personnes âgées de plus de 52 ans qui ont été vaccinées contre la variole peuvent avoir une certaine immunité car ce sont des virus très similaires. »

Ceux qui ont été vaccinés sont donc probablement protégés, notamment contre les formes graves, et peut-être même les formes cliniques, de la maladie.

Comment l’Europe fait-elle face à la maladie ?

Le Centre européen de contrôle des maladies (ECDC) recommande désormais des vaccins pour les personnes vulnérables contre la maladie.

L’Espagne a déjà commandé des milliers de vaccins après avoir pris conseil auprès de spécialistes, a-t-on appris hier. Les hommes homosexuels ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes sont particulièrement à risque de contracter la maladie. Rapporte le journal catalan La Vanguardia.

Cela a également été confirmé par le professeur Flauhault. Qui a finalement déclaré : « Il semble y avoir une contamination sexuelle entre hommes à hommes. Ce qui ne se voit pas du tout habituellement avec cette maladie. »

Il n’existe actuellement aucun vaccin disponible qui fonctionne spécifiquement contre la variole du singe. C’est pourquoi l’Espagne a commandé le vaccin «Imvanex», qui est fabriqué par le laboratoire danois Bavarian Nordic. Des vaccins sont encore fabriqués pour protéger certaines personnes, comme les chercheurs qui travaillent avec le virus.

Le vaccin réduira la gravité des symptômes chez les personnes infectées. De plus, il offre une protection jusqu’à 85% supérieure que les non vaccinés contre l’infection, rapportent l’OMS et l’Institut Pasteur.

Monkeypox : possible épidémie à l’échelle mondiale ?

La Grande-Bretagne propose également un vaccin contre la variole à certains travailleurs de la santé. Ainsi qu’à d’autres personnes susceptibles d’avoir été exposées, rapporte Reuters.

Jimmy Whitworth, professeur de santé publique internationale à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré à Reuters: « Cela ne va pas provoquer une épidémie à l’échelle nationale comme le Covid l’a fait, mais c’est une grave maladie et nous devrions prendre celle-ci sérieusement. »

Le Dr Colin Brown, directeur des infections cliniques et émergentes à l’Agence britannique de sécurité sanitaire (Ukhsa), a déclaré: « Il est important de souligner que le monkeypox ne se transmet pas facilement entre les personnes et que le risque global pour le grand public est très faible. »

Le professeur Flahault a ajouté: « Il faut certainement être très prudent avec le monkeypox, mais cela n’a aucune similitude avec le Covid-19 [situation] en ce moment. C’est un virus à ADN, et assez stable, qui ne mute pas beaucoup.

Le Royaume-Uni a enregistré le « dernier » décès dû à la variole dans le monde en 1978 ; Janet Parker, 40 ans, de Birmingham, qui travaillait comme photographe médicale dans un laboratoire de recherche sur la maladie.

Avant cela, le «dernier» cas mondial avait été déclaré en Somalie en 1977. Finalement, le Royaume-Uni n’avait pas vu de cas depuis cinq ans avant le diagnostic de Mme Parker.

La dernière épidémie connue en France remonte à l’hiver 1954-1955 à Vannes (Bretagne). Il a infecté 73 personnes et en a tué 16.