Le saviez-vous : le président français n’a pas toujours été élu par le peuple

Le président Emmanuel Macron a été réélu pour un deuxième mandat de cinq ans. Ceci, après avoir obtenu 58,54 % des voix pour battre la candidate d’extrême droite Marine Le Pen.

Ceci est l’aboutissement d’un processus électoral au cours duquel plus de 45 millions de Français ont été appelés aux urnes.

L’élection du président français au suffrage universel est cependant une pratique relativement récente en France. Et en fait, sous la constitution précédente, le président n’était même pas la personnalité politique qui détenait le plus de pouvoir.

Le processus électoral que nous voyons aujourd’hui a été établi par le général Charles de Gaulle lors d’un référendum en 1962. Marine Le Pen voulait utiliser un mécanisme similaire pour faire valoir sa politique de « priorité nationale » si elle était élue.

Voyons ce qui a changé dans la Constitution pour inclure le peuple français dans le processus décisionnel d’une élection présidentielle.

Président Bonaparte : un rôle cérémoniel uniquement

On considère que le premier président de la France a été Louis-Napoléon Bonaparte (neveu du premier Napoléon Bonaparte) sous l’éphémère Seconde République à partir de 1848.

Sa constitution récemment rédigée prévoyait à l’époque le vote direct des citoyens masculins pour le président. Il a obtenu – aujourd’hui – un résultat impensable de 75% au premier tour. La Seconde République a été suivie par le Second Empire après que le président se soit déclaré empereur.

napoléon bonaparte

Cependant, la situation politique avait changé quelque 20 ans plus tard. De 1870 à 1958, sous la Troisième et la Quatrième Républiques, c’est le Premier ministre qui détenait l’essentiel de tous les pouvoirs législatifs, le président de la République française exerçant un rôle largement cérémoniel.

L’idée d’un président élu par le peuple a été balayée par les législateurs de l’époque. Ceci, de peur que la personne élue puisse exercer des pouvoirs dictatoriaux. Notamment après le coup d’État de 1851 de Louis-Napoléon Bonaparte. En fait, il devait être élu par les députés et les sénateurs.

Le rôle législatif négligeable du président en vertu de ces deux constitutions a été décrit par le général de Gaulle dans une citation célèbre, où il a dit que le président « inaugure les chrysanthèmes ».

Un nouveau système accordant plus de pouvoir au président a été introduit par le général de Gaulle. Il a été révélé dans le discours de Bayeux de 1946.

L’idée de De Gaulle était de rechercher un équilibre entre l’exécutif et le législatif. Ceci, en votant pour une personnalité politique qui se placerait au-dessus de tout parti politique. Mais qui resterait dépendante des lois votées par le parlement.

Système de suffrage universel indirect

Cependant, la constitution de la Cinquième République n’incluait pas l’élection du président par un vote national dans son projet initial. Elle fonctionnait avec un système de suffrage universel indirect.

Le président français a été élu par un collège électoral de 80 000 élus. Les personnalités en question étaient normalement des membres du Sénat et de l’Assemblée nationale. Ainsi que des conseillers départementaux ou municipaux, qui avaient été préalablement élus par le public. Et ceci, lors de leurs propres élections et étaient donc considérés comme les représentant.

Il était cependant toujours considéré comme ayant moins de stature politique que l’Assemblée nationale, qui était la seule institution politique élue au suffrage universel direct.

Président De Gaulle et la révision de la Constitution en 1962

La tourmente politique de la guerre d’Algérie a joué en faveur de M. de Gaulle lorsqu’il a proposé que le peuple français vote par référendum. Ceci, pour élire le président français au suffrage universel.

Considérant que ce changement renforcerait sa position au détriment du parlement, il a déclaré qu’il lui permettrait de promulguer les accords d’Evian. Accords qui visaient à donner à l’Algérie son indépendance vis-à-vis de la France.

président De Gaulle

Quelque 62,3% des électeurs ont voté lors du référendum pour l’élection directe des présidents par le peuple. De Gaulle signa ensuite les accords d’Evian, et fut réélu. Cette fois par des hommes et des femmes, selon le nouveau mode en 1965.

Pour modifier la Constitution en ce qui concerne l’élection du président De Gaulle a utilisé l’article 11 de la Constitution qui stipule, entre autres titres, qu’un président en exercice peut soumettre un référendum au peuple français sur une question liée à l’organisation des pouvoirs publics. Même ainsi, la décision était controversée et contraire à l’opinion (non contraignante) du Conseil constitutionnel. Car normalement un autre article de la Constitution prévoit une procédure de révision de la Constitution elle-même.

L’article 11 a été mentionné lors de la campagne présidentielle de 2022 par Mme Le Pen dans le cadre de sa politique de « priorité nationale », qui viserait à accorder de plus grands privilèges aux citoyens français, en leur donnant la priorité sur les ressortissants étrangers en ce qui concerne des questions telles que le logement social et l’emploi. .

Le Pen aurait très probablement été jugée inconstitutionnelle

La refonte législative de Mme Le Pen aurait très probablement été jugée inconstitutionnelle, ont déclaré des experts à The Connexion. Cependant, elle a déclaré qu’elle contournerait le Parlement en appelant le peuple français à voter sur la question par référendum. Ceci dans une démarche similaire à celle du général de Gaulle en 1962.

président marine le pen

Même si Mme Le Pen avait gagné la confiance des Français grâce au référendum, le Conseil constitutionnel aurait pu invalider le référendum avant sa tenue.

Le Conseil constitutionnel a le pouvoir d’invalider un référendum. Et ceci, s’il estime que la question porterait atteinte à l’ordre traditionnel des institutions publiques.

C’est le cas depuis la « décision Hauchemaille », du nom de l’avocat qui a saisi l’affaire en 2000. Auparavant, elle n’était notifiée que lorsqu’un référendum devait avoir lieu et ne pouvait donner qu’un avis.